Ένα μνημείο μεγάλης σημασίας στην Κασσιόπη είναι η εκκλησία της Παναγίας της Κασσωπίτρας. Στη θέση της στεκόταν μέχρι τον 5ο αιώνα ένας ναός αφιερωμένος στον Κάσσιο Δία και ήταν σημαντικό μέρος λατρείας για τους παγανιστές. Η εκκλησία κατά τη διάρκεια των αιώνων θεωρούνταν θαυματουργή και η Παναγία η Κασσωπίτρα θεωρούνταν προστάτιδα των ναυτικών, οι οποίοι προσεύχονταν σε αυτήν καθώς περνούσαν τα στενά της Κασσιόπης. Οι επισκέπτες μιλούσαν για μια θαυματουργή εικόνα της Παναγίας και για ένα καντήλι που έκαιγε ακατάπαυστα και χρειαζόταν γέμισμα μόνο μια φορά το χρόνο, την ημέρα του Αγίου Νικολάου.

Ωστόσο το μεγαλύτερο θαύμα έγινε το 1530, όταν η Παναγία η Κασσωπίτρα έδωσε ξανά τα μάτια σε ένα αγόρι με το όνομα Στέφανος που κατηγορήθηκε άδικα για κλοπή και τιμωρήθηκε με την αφαίρεση των βολβών του. Μετά την τιμωρία, ο νέος αναζήτησε καταφύγιο στην συγκεκριμένη εκκλησία και το βράδυ ονειρεύτηκε την Παναγία στον ύπνο του.

Την επόμενη μέρα ξύπνησε με ένα καινούριο ζευγάρι πράσινων ματιών στην θέση των καστανών που είχε πρωτύτερα.

Τα νέα μαθεύτηκαν σε όλο το νησί και απλώθηκαν στην υπόλοιπη Ελλάδα.

Η εκκλησία καταστράφηκε κατά τη διάρκεια της επίθεσης των Τούρκων το 1537 και ό, τι θεωρήθηκε πολύτιμο εξαφανίστηκε. Η Κασσιόπη σχεδόν ισοπεδώθηκε από το μένος των επιτιθέμενων . Η εκκλησία της Κασσωπίτρας δεν γλύτωσε την επίθεση. Σώθηκε όμως η θαυματουργή εικόνα με θεϊκή παρέμβαση. Και αν αυτό ακούγεται υπερβολικό, το πιστοποιεί ο Γάλλος Βαρόνος Blancard, όπως αυτό καταγράφεται στο σχετικό ημερολόγιο της εκστρατείας του.

Ο Βαρόνος εκείνη της περίοδο ήταν ηγέτης της Γαλλικής αρμάδας και πολεμούσε στο πλευρό των συμμάχων τους, των Τούρκων. Ο Blancard, αν και σύμμαχος των εχθρών, δεν έπαυε να είναι χριστιανός. Έτσι τρεις μέρες μετά την επίθεση, άραξε με το στόλο του έξω από το λιμάνι της Κασσιόπης, για να διαπιστώσει αν επέζησε της επίθεσης. Βρήκε την εκκλησία κατεστραμμένη. Η σκεπή είχε καταρρεύσει μέσα στο ναό και όρθιοι απέμεναν μόνο οι τοίχοι. Η εκκλησία ήταν γεμάτη μπάζα και εντόσθια ζώων, τα τιμαλφή είχαν αφαιρεθεί και γενικά υπέστη την έσχατη λεηλασία από τους Τούρκους. Όμως μια εικόνα της Θεοτόκου παρέμενε άθικτη, στολισμένη με ασημένια τάματα. Ο Βαρόνος απόρησε με αυτή την εξαίρεση που έκαναν οι Τούρκοι. Ενημερώθηκε ότι κατά τη διάρκεια της λεηλασίας, ένας Τούρκος στρατιώτης δοκίμασε να αφαιρέσει τα τάματα, αλλά όταν ακούμπησε την εικόνα τυφλώθηκε. Οι υπόλοιποι στρατιώτες δεν τόλμησαν να την πειράξουν. Ο Blancard μετά από όσα άκουσε έκανε δέηση μπροστά στην εικόνα πριν αποχωρήσει. Η θαυματουργή εικόνα της Παναγίας Κασσωπίτρας που έδωσε φως στο Στέφανο, το αφαίρεσε από τον βέβηλο που τόλμησε να την πειράξει.

Κατά τη διάρκεια των βενετικών χρόνων λοιπόν ανακατασκευάστηκε στη μορφή μιας τυπικής Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας η οποία διατηρείται μέχρι σήμερα. Σήμερα τα σημάδια αυτής της διαχρονικότητας του μνημείου διαφαίνονται ξεκάθαρα. Εξωτερικά, ο ναός έχει την όψη καθολικών ναών που έλαβε τον 16ο αιώνα μετά την ανακατασκευή του από τους Ενετούς . Εσωτερικά φέρει βυζαντινές τοιχογραφίες του 11ου και 16ου αιώνα, βυζαντινές και καθολικές εικόνες και άλλα αποτυπώματα του παρελθόντος, ενώ σε περίοπτη θέση δεσπόζει η θαυματουργή εικόνα της Θεοτόκου, ευλογώντας τους ικέτες, όπως έκανε για τον Στέφανο.

Θεωρείται ένα από τα πιο σημαντικά προσκυνήματα της Κέρκυρας. Κάθε χρόνο 15 Αυγούστου γίνεται στο λιμάνι το πανηγύρι της Κασσιόπης με πολύ φαγητό και ορχήστρα με παραδοσιακά κερκυραϊκά τραγούδια.

Πηγή

ΣΑΡΑΚΗΝΟΥ, Ελένη (2015). “Κασσιόπη: ένα μικρό μέρος με τεράστια ιστορία”, Synthesis, Kέρκυρα

ΠΑΝΤΕΛΙΔΗ, Κέλλυ (2016). “Northeastern Corfu: paradise regained”, Εκδόσεις CorfuPress, Κέρκυρα, σελ. 49-52

ΡΑΔΙΟΦΩΝΙΚΟΣ ΣΤΑΘΜΟΣ | Αγ. Σπυρίδων 91.1 fm. “Ιερός Ναός Παναγίας Κασσωπίτρας (Κασσιώπη)”https://imcorfu.gr/ekklisies-mones/%CE%B9%CE%B5%CF%81%CF%8C%CF%82-%CE%BD%CE%B1%CF%8C%CF%82-%CF%80%CE%B1%CE%BD%CE%B1%CE%B3%CE%AF%CE%B1%CF%82-%CE%BA%CE%B1%CF%83%CF%83%CF%89%CF%80%CE%AF%CF%84%CF%81%CE%B1%CF%82/

Συνεργάτες
Επιμέλεια Κειμένου: Άντα Κυριαζή
Φωτογραφικό Υλικό: Έντυ Κασταμονίτης
Share this Post

Newsletter

Λάβετε πρώτοι τις πιο πρόσφατες ενημερώσεις του mykerkyra.

Subscribe